Wij maken gebruik van cookies

Door gebruik te maken van onze website ga je akkoord met onze cookies. Voor meer informatie kun je kijken bij ons cookie- en privacybeleid.

Ik begrijp het

In de media: De Drentse kongsi van Allard Engels

In de media: De Drentse kongsi van Allard Engels

Met Jeff Vermeulen heeft ploegleider Allard Engels morgen een sterke troef in handen tijdens de veertigste editie van de Ronde van Groningen.

Meer dan tweehonderd overwinningen reed Allard Engels bij elkaar tijdens zijn glansrijke carrière als wielrenner, maar op de erelijst van de Ronde van Groningen ontbreekt de naam van de inmiddels 49-jarige Drent. Dat kwam omdat hij doorgaans voor sponsorploegen reed. De clubklassieker paste pas in zijn nadagen in zijn programma. Als ploegleider van Cycling Team VolkerWessels Merckx heeft hij morgen wel een stevige troef in handen om de overwinning te kunnen vieren op de eindstreep in Uithuizermeeden.

Na een jaar weg te zijn geweest uit het wielrennen ging de geboren en getogen Zwartemeerder vorig seizoen aan de slag bij de opleidingsploeg uit Overijssel. Engels zou Engels niet izjn als hij dat niet vol ambitie deed. Na een opstartseizoen verdubbelde dit jaar het aantal wedstrijden in het programma, kwam er een ploegleider bij en werd er een extra ploegleiderswagen en materiaalbus aangeschaft.

‘Er zijn continentale teams die jaloers zijn op hoe wij het voor elkaar hebben’, klinkt het trots uit de mond van prijzenpakker van weleer. ‘Voordat ik hierin stapte, waren er ook wel clubs dichter bij huis die informeerden of ik er aan de slag wilde. Daar voel ik me zeker niet te groot voor, maar ik wil wel een echte uitdaging hebben. Je moet wel de middelen hebben om iets te kunnen realiseren. Wij zijn bijvoorbeeld op trainingskamp geweest naar Mallorca. En ik wil, als we wielen nodig hebben, niet in discussies verzeild raken of het er misschien vijf of tien minder kunnen zijn’.

‘Ik hoop weer uitslagen te rijden met een lach op mijn gezicht’.

Engels wil dit seizoen serieus meedoen om de prijzen en smeedde daarvoor een Drentse kongsi bij zijn opleidingsploeg. Hij haalde met de 24-jarige Emmenaar Gert-Jan Bosman en de 29-jarige Jeff Vermeulen uit Exloo twee gerenommeerde namen binnen, die als rolmodellen kunnen fungeren voor de jongere coureurs. Vermeulen won de Ronde van Groningen in 2016 en behoort morgen weer tot de favorieten in de waaierklassieker.

‘Ik verwacht  acht overwinningen van hem, waarvan minimaal twee klassiekers’, toont Engels zich ambitieus. Vermeulen zocht halverwege vorig seizoen al contact met de ploegleider, met wie hij een vertrouwensrelatie onderhoudt. De rappe renner had op dat moment alle plezier in het wielrennen verloren door het door ruzies en geldgebrek uiteenvallen van zijn ploeg Jo Piels. Hij overwoog zelfs te stoppen.

‘Wielrennen is een zware sport’, zegt Vermeulen. ‘Je moet er 100 procent achter staan. Als je aan alle klanten wordt tegengewerkt door een incapabel management, is de lol er heel snel af. Het is leuk om binnen deze ploeg onder Allard Engels samen te werken met jonge jongens die veel willen leren en veel te vragen hebben. Ik hoop ze met mijn ervaring te helpen en wil intussen zelf ook presteren. Ik hoop weer uitslagen te rijden met een lach op mijn gezicht en niet omdat het moet.

Door: William Pomp
In: Dagblad van het Noorden

Uw browser is niet meer van deze tijd!

Update uw browser om optimaal van deze website (en vele anderen) te genieten Nu updaten!

×